Classificação prática das características sexuais

Sexo - Aspectos básicos da sexualidade humana

Para os fins práticos do dia-a-dia, pode-se distinguir entre três tipos de características sexuais:

1. As características sexuais primárias são os órgãos sexuais externos. Encontram-se presentes ao nascimento tornando assim possível determinar se um recém-nascido é do sexo feminino ou masculino.

2. As características sexuais secundárias são os traços corporais que se desenvolvem durante a puberdade, e que acentuam a diferença anatómica entre mulheres e homens.

3. As características sexuais terciárias são as qualidades psicológicas e sociais que são cultivadas num dos sexos e desencorajadas no outro (i.e. charme e ternura nas mulheres, espírito combativo nos homens). As características sexuais primárias e secundárias são determinadas biologicamente, e constituem a sexualidade biológica de uma pessoa. As características sexuais terciárias são determinadas pela cultura, e constituem a feminilidade ou masculinidade de uma pessoa.

As características sexuais primárias e secundárias referem-se à condição de fêmea ou macho de um indivíduo (i.e. o carácter físico típico de um dos sexos); as características terciárias referem-se à feminilidade ou masculinidade de um indivíduo (i.e. o carácter psico-social típico de um dos sexos). As características primárias e secundárias são determinadas biologicamente; as características terciárias também têm uma base biológica, mas são largamente determinadas por factores culturais.

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