Embrión

Embarazo

Desarrollo del embrión y feto

El embrión
La palabra embrión (griego: hinchazón dentro) esta referida al organismo en crecimiento a partir de la segunda a la octava semana de vida. Durante este período, se desarrolla a partir de un grupo de células pequeñas con un crecimiento de aproximadamente 1 pulgada de largo. A medida que avanza el desarrollo, la placenta, un órgano especial de intercambio, comienza a crecer entre el embrión y el útero. El embrión está conectado a la placenta por el cordón umbilical. (Poco después del nacimiento del bebé, el cordón umbilical todavía está conectado a la placenta que luego es expulsada del útero. Por esta razón, la placenta se llama también “después del parto”.) La placenta actúa como un filtro y como una barrera. Permite que el embrión (y más tarde del feto) pueda absorber el alimento y el oxígeno de la sangre de la mujer y  eliminar el dióxido de carbono y otros desechos de su propia sangre de retorno. En el mismo tiempo, sin embargo, los dos sistemas sanguíneos permanecen completamente separados.
Durante el primer mes de su vida, el embrión humano se parece al de cualquier otro animal más grande, tal como un gato, perro, o cerdo, por ejemplo. Durante el segundo mes, poco a poco va tomando
rasgos humanos. Comienza a desarrollar una cara reconocible, también brazos, piernas, dedos de manos y pies. Entre sus piernas, se van haciendo discernibles los órganos sexuales primitivos, aunque todavía son indiferenciados en esta etapa (es decir, que son los mismos tanto para varones y mujeres). Cuando todo el organismo crece finalmente se vuelve claramente identificable como humano, y sale de la etapa de embrión para entrar en la del feto.

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