IES: Germany


Historical Notes. 1

Sexual Behaviour2

Consent Issues. 3




Historical Notes


Sumser (1992)[1] focuses on philanthropic pedagogy and its attempts at social control by regulating family relationships and children’s sexual behaviour at the end of the 18th century in Germany. Inspired by the Enlightenment, philanthropists developed a concept of Kraft [power], which they believed was the essence of the human being that could be understood scientifically. While Erziehung [education] was critical to developing the higher level of Kraft, philanthropists believed that providing children with the proper environment was more important. One of the greatest threats to the development of Kraft was middle-class upbringing, in which sexual promiscuity and masturbation were thought to dominate and have a debilitating effect on a child’s body and soul. As a result, philanthropists were less concerned with instruction than they were with displacing parents, who, they believed, promoted these bad habits. The pedagogue’s tactics included controlling children’s diets, limiting their contact with parents, restricting the periods devoted to book learning, and preventing children from isolating themselves. Police tactics were sometimes used to detect and cure sexual misbehaviour. In 19th century German medical literature, the appearance of hysteria in children led to either the rejection of sexual causation or more commonly the belief in childhood sexuality (Carter, 1983)[2]. For a more comprehensive discussion of the medical literature concerning prepubertal sexuality around the beginning of the 20th century, see Janssen (2001)[3].

Grant (1999)[4] details the end of an era  (most of the 18th and 19th century) in which middle-class girls’ femininity, as defined as “innocence”, was not only primarily constituted by virginity, but by “complete sexual ignorance” (p343).



Additional refs.:


§         Spree, R. (1992) Shaping the Child’s Personality: Medical Advice on Child-Rearing from the Late Eighteenth to the Early Twentieth Century in Germany, Social Hist Med 5,2:317-35

§         Fenemore, M. (2005) From Accidental and Unplanned to Centrally and Overly Determined: Sex Education and the German Democratic Republic. Paper to be delivered to International Conference "Sex Education of the Young in the Twentieth Century: A Cultural History", 16th to 17th April, 2005 at CollingwoodCollege, University of Durham, UK

§         McLellan, J. (2005) Sex and the Censors: Publishing Popular Sex Education in East Germany. Paper to be delivered to International Conference "Sex Education of the Young in the Twentieth Century: A Cultural History", 16th to 17th April, 2005 at CollingwoodCollege, University of Durham, UK

§         Schwarz, U. (2005) Sex Education in the Cinema: The Film ‘Helga’ as a Media Event in West Germany and France (1967/68). Paper to be delivered to International Conference "Sex Education of the Young in the Twentieth Century: A Cultural History", 16th to 17th April, 2005 at CollingwoodCollege, University of Durham, UK



Sexual Behaviour


Numeric data on childhood sexual behaviour are exceptionally well researched[5]. [For authorative examples, consider the 3 PARTNER studies[6]]. Some lesser-known dissertations on childhood sexual experience were done in Hamburg, particularly on the subject of its role on later life (Laurig, 1967[7]; Weyland, 1967[8]; Brutzer, 1969[9]; Nachtigal, 1969[10]; Schoof, 1969[11]; Osieka, 1971[12]; Kannmacher, 1983[13]). Renate Volbert[14] examined sexological knowledge of 2- to 6-year-olds. Bettina Schuhrke[15] examined genital discovery, and published on the subject of physical shame development.

Aspects of childhood sexual socialisation are studied by particular specialists. Ernest Borneman (15 Apr., 1915 - 4 Jun., 1995) has written extensively on children’s forbidden song and riddle culture (1973, 1974, 1976a,b; 1978a,b; 1985:p167-210, 216-36)[16], drawing material from fieldwork in Germany, Austria, Swiss, and other regions (Borneman, 1985:p174). Wilhelm Koch (1979, 1980, 1984, 1986)[17] since 1972 collected more than hundred “erotic drawings” on neighbourhood walls, children’s playgrounds, etc. Most numeric data are available through large-scale student surveys.

Accounts of sexual education are given by Bach and Glück (1993)[18].

On the attitude on sexual games, Lautmann and Starke (1997)[19] stated:


“Even if informed parents know what their children are doing, these games are surrounded by a certain suspicion that they may be too early or the fear that the children may become oversexualized. Picking up on these silent messages, the children tend to hide their encounters and games from their parents. Since there is no discussion of the morality of these activities and their expressions not subjected to empirical investigation, one knows very little about their reality”.


“School curricula provide for the instruction of sexual issues from the first elementary class onwards. Since there is no special course, the matter can be addressed in various fields such as biology, religion, politics, and so on. The outcome, in spite of existing detailed syllabi, is a sporadic sex education. The teachers think of themselves as not being competent enough. As a matter of fact, the academic training is entirely insufficient; only a tenth of the pedagogic students are offered suitable courses. The parents’ attitudes are of a similar uncertainty. They hesitate to speak frankly to their children; and many parents wish that teachers would refrain from doing so” (Glueck 1990)[[20]].


Menarche currently occurs at approximately the age of 12.8 years while the ejacularche takes place at around the age of 13.9 years. Ninety percent of Germans at the age of 16 have already been in love, while about 80 percent of 16-year-olds have experience of a relationship. The average age at which young males and females have sexual intercourse for the first time, about 17, has remained constant for about a decade. One difference that is to be observed is that boys in western Germany and girls in eastern Germany start somewhat earlier; in fact, one third of the latter have their first experience of coitus before their 16th birthday. Members of the lower classes start particularly early in western Germany, whereas the upper classes and future intellectuals are somewhat slower.



Consent Issues


Consider articles by Hörnle[21].













Additional refs.:


§         Gellenbeck, O. (1995) Zu Repression und Emanzipation und ihren Auswirkungen auf die aktuelle Aufklärungsliteratur für Kinde. Diplomarbeit, Evangelische Fachhochschule Rheinland-Westfalen-Lippe, Germany, Mai 1995

§         Helfferich, C. (1999) Women's Life – Life Histories and Family Planning. A research project commissioned by the BZgA, in: BZGA: Sex education and Family Planning FORUM, Part 1 Family planning. Also BzgA, Women's Lives – A Study of Life Histories and Family Planning. Abridged Version, Cologne

§         Oosterhuis, H. (1992) Homosexuality and male bonding in pre-Nazi Germany. The youth movement, the gay movement, and male bonding before Hitler's rise. New York: Haworth Press, 1992 [Original transcripts from `Der Eigene', the first gay journal in the world]

§         Prat, Marta Fernàndez (Juny del 2002) Els Ritus De Pas A La República Democràtica Alemanya. Doct. Thesis

§         Waninger, H. (1982) Einstellung von Landfrauen zu Fragen der Sexualität und Sexualerziehung und deren Auswirkungen auf die Persönlichkeitsentwicklung ihrer Kinder. Univ. Diss., Bonn. Frankfurt am Main: Fischer [Reviewed by B. Watz., Soziologische Rev 10 (1987), Suppl. 2:115-7




Janssen, D. F., Growing Up Sexually. VolumeI. World Reference Atlas. 0.2 ed. 2004. Berlin: Magnus Hirschfeld Archive for Sexology

Last revised: Nov 2004


[1] Sumser, R. (1992) Erziehung, the family, and the regulation of sexuality in the late German enlightenment, German Stud Rev 15,3:455-74. For this period, see alsoHull, I. v. (1996) Sexuality, State, and Civil Society in Germany, 1700-1815. Ithaca & London: CornellUniversity Press

[2] Carter, K. C. (1983) Infantile hysteria and infantile sexuality in late nineteenth-century German-language medical literature, Med Hist 27,2:186-96

[3] Janssen, D. F. (July, 2001) Paradoxia Sexualis. Bio-Othering and Psychopathia Sexualis of the Child. Unpublished literature study. Medical Faculty, Dept. of Medical History, Philosophy and Ethic Studies, NijmegenUniversity, The Netherlands

[4] Grant, A. (1999) Innocence and the language of the body in discourses of the Jahrhundertwende, German Life & Letters 52,3:343-64

[5] Consider the following studies: Meirowsky, E. (1909/10) Über das sexuelle Leben unserer höheren Schüler, Ztschr Bekämpf Geschlechtskrankh 11,1:1-27; 11,2:41-62; Meirowsky, E. (1909/10) ?, Ztsch f Bekämpfung der Geschlechtskrankh 11,1:1-27; 2:41-62; Meirowsky, E. (1912) Geschlechtsleben der Jugend, Schule und Elternhaus. 2nd ed. Leipzig. Also cited in Bühler, Ch. M. (1940) Psychologie der Puberteitsjaren. Utrecht : Bijleveld. See p80-91; Long, A. (1941) Parents’ reports of undesirable behavior in children, Child Developm 12,1:43-62; Kleinsorge, H. & Klumbies, G. (1959) Selbstbefriedigung, in Psychotherapie in Klinik & Praxis, p168-74; Fröhlich, H. & Szewcyk, H. (1970) Sexualerfahrungen von Berliner Jugendlichen, Probl Erg Psychol 32:17-36; Schorsch, E. (1971) Sexualtraftäter. Stuttgart: Enke; Schorsch, E. (1972) Die Sexuellen Deviationen beim Menschen –Kritik an der Typologie, in Schering Symposium über Sexualdeviationen und ihre Medikamentöse Behandlung. Oxford [etc.]: Pergamon / Braunschweig: Vieweg, p33-43; Weyland, J. (1967) Die Bedeutung Kindlicher Sexualbetätigung für das Sexualverhalten in Pubertät und Erwachsenenalter. Dissertation, Hamburg; [unpublished study in Brongersma Archive acc. Brongersma, 1987:p140]; Ziegler (acc. Brongersma, 1987,p145); Schickedanz, H. (1979) Homosexuelle Protitution: Eine Empirische Untersuchung über Sozial Diskriminiertes Verhalen bei Strichjungen und Call-Boys. Frankfurt am Main & New York: Campus; Clement, U., Schmidt, G. & Kruse, M. (1984) Changes in sex differences in sex behavior: a replication of the study on West German students, Arch Sex Behav 13:99-121; Giese, H. & Schmidt, G. (1968) Studentensexualität; Verhalten und Einstellung; Eine Umfrage an 12 Westdeutschen Universitäten. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt; Hirschfeld, M. ([1921]) Sexualpathologie. Vol. I. 2nd ed. Bonn: Marcus & Weber; Battenberg, L. (1957) Untersuchungen über die männliche Onanie des Pubertätsalters, Prax Kinderpsychol & Kinderpsychia 6:47-54; Böhnheim, C. (1928) Zur Frage der Onanie im Kindesalter, Dtsche Med Wochenschr 54, 47:1971-4; Böhnheim, C. (1932) Kinderpsychotherapie in der Praxis.Berlin: Springer; Borneman, E. (1979) Fragwürdige Fragebögen; Zweifel an der Methodik in der empirischen Sexualwissenschaft, Sexualmedizin 8,4:146-8, 150-1; Borrmann, R. (1966) Jugend und Liebe. Leipzig: Urania; Borrmann, R. & Schille, H. J. (1980) Vorbereitung der Jugend auf Liebe, Ehe & Familie. Berlin: Deutscher Verlag der Wissenschaften; Culp [cited by Bühler, Ch. (1931) Zur Problem der Sexuellen Entwicklung, Zeitschr f Kinderheilk 51:612-42]; Danziger [cited by Bühler, Ch. (1931) Zur Problem der Sexuellen Entwicklung, Zeitschr f Kinderheilk 51:612-42]; Eichner, K. & Habermehl, W. (1978) Der Ralf-Report: Das Sexualverhalten der Deutschen. Hamburg: Hoffman & Campe; Friedeburg, L. von (1953) Die Umfrage in der Intimsphäre. Stuttgart, Beiträge zur Sexualforschung 4; Friedjung, J. (1912) Beobachtungen über kindliche Onanie, Ztschr f Kinderheilk  4:341-52; Fröhlich, H. & Szewcyk, H. (1970) Sexualerfahrungen von Berliner Jugendlichen, Probl erg Psychol 32:17-36; Gagern, Von (1952) Die Zeit der Geschlechtlichen Reife. Seelenleben & Seelenführung 4; Gurewitch & Grosser (1929) Das Geschlechtsleben der Gegenwart, Ztsch f Sexualwiss & Sexual-Päd 15:513-45; Helman [cited by Gurewitz & Grosser, 1929]; Kerkhoff, W. (1980) Kommunikationspartner bei Gespächen Sexuellen Inhalts, Sexualpäd 8,2:6-9; Klein (1993) Masturbation im Kindesalter, in Bach, K. R., Stumpe, H. & Weller, K. (Eds.) Kindheit und Sexualität. Braunschweig: G. J. Holtmeyer, p46-9; Kluge, N. (1998) Sexualverhalten Jugendlicher Heute. Ergebnisse einer Repräsentativen Jugend- und Elternstudie über Verhalten und Einstellungen zur Sexualität. Weinheim, München: Juventa; Kruse (1983) Veränderungen des Sexualverhalten und der Korrelate von Sexualverhalten. Am Beispiel einer Replikationsstudie zum Sexualverhalten westdeutscher Studenten unter besonderer Berücksichtigung geschlechtsspezifischer Veränderungen; Loewenfeld, L. (1911) Über die Sexualität im Kindesalter [2 parts], Sexual-Probleme 7:444-54; 516-34; Neubauer, G. (1993) “Sex im Kinderhaus”: auch kleine Jungen tun’s!, in Winter, R. (Ed.) Stehversuche: Jugendsozialisation und Männliche Lebenswältigung durch Sexualität; Petrenko (1923) [cited by Gurewitz & Grosser, 1929]; Reiche, R. & Dannecker, M. (1973-4) Sexualität im normativen Vakuum: eine soziologische Untersuchung über männliche Homosexualität, Sexualmedizin 2:495-8; 3: 392-6; Reiche, R. & Dannecker, M. (1977) Male homosexuality in West-Germany- a sociological investigation, J Sex Res 13,1:35-53; Reng, B. (1968) Das sexuelle Verhalten junger weiblicher Prostituierter, in Reng, B. & Redhardt, R. (Eds.) Prostitution bei Weiblichen und Männlichen Jugendlichen. Stuttgart: Enke, p1-57; Rennert, H. (1966) Untersuchungen zur sexuellen Entwicklung der Jugend (eine statistische Ergebung an Medizinstudenten in Halle), Ztschr Ärztl Fortbild 60,3:140-53; Rennert, H. (1967) Die geschlechtlige Entwicklung der heutigen Jugend am Beispiel unserer Medizinstudenten, in Schwarz, H. (Ed.) Jugendprobleme in Pädagogischer, Medizinischer und Juridischer Sicht. Jena: Fischer; Schäfer, S. & Schmidt, G. (1974) Weibliche Homosexualität. Hamburg: Institut für Sexualforschung;  Schäfer, S. (1976) Sexual and social problems of lesbians, J Sex Res 12,1:50-69; Schlaegel, J. et al. (1975) Sexuelle Sozialisation in Vorpubertät, Pubertät & früher Adoleszens, Sonderdruck aus Sexualmedizin 4:206-18;306-25;381-8; Schmidt & Sigusch (1971) Patterns of sexual behavior in West-German workers & students, J Sex Res 7,2:89-106; Sigusch, V. & Schmidt, G. (1973) Studentensexualität. Stuttgart: Enke; Schmidt, A. (1989) Frühkindliche Sexualität; Vol.1: Genitales Körperentdecken und Körperkontaktverhalten im Ersten Lebensjahr. University of Bamberg; Schönfelder, Th. (1968) Die Rolle des Mädchens bei Sexualdelikten. Stuttgart: Enke. Beiträge zur Sexualforschung 42; Starke, K. & Friedrich, W. (1984) Liebe und Sexualität, bis 30 [PARTNER I]. Berlin: Deutscher Verlag der Wissenschaften; Weller, K. (1993) Zur sexuellen Entwicklung im Kindes- & Jugendalter, Ergebnisse der Studie PARTNER III, in Bach, K. R., Stumpe, H. & Weller, K. (Eds.) Kindheit und Sexualität. Braunschweig: G. J. Holtmeyer, p60-72; Wyss, R. (1967) Unzucht mit Kindern: Untersuchungen zur Frage der sogenannten Pädophilie. Berlin: Springer. Monographien aus dem Gesamtgebiete der Neurologie & Psychiatrie 121; Zbankows [cited by Gurewitz & Grosser, 1929]


[7]Laurig (1967) Kindliche Sexualbetätigung und ihre Bedeutung für die Sexuelle Entwicklung in Pübertät und im Erwachsenen Alter; Ergebnisse einer Umfrage an 495 Männlichen Studenten. Med. Diss., Hamburg

[8] Weyland, J. (1967) Die Bedeutung Kindlicher Sexualbetätigung für das Sexualverhalten in Pubertät und Erwachsenenalter. Diss., Hamburg

[9] Brutzer (1969) Die Beziehung zwischen Infantilem und Späterem Sexualverhalten; Ergebnisse einer Befragung an 831 Weiblichen Studenten Westdeutschlands. Med. Diss., Hamburg

[10] Nachtigal, G. (1969) Infantile Sexualität und Späteres Sexualverhalte; Ergebnisse einer Befragung an 2835 Männlichen Studenten Westdeutschlands. Med. Diss., Hamburg

[11]Schoof, W. (1969) Geschlechtsspezifische Unterschiede im Sexualverhalten: Ergebnisse einer Erhebung an 3666 Westdeutschen Studenten. Diss., Hamburg

[12]Osieka, R. (1971) Homosexuelles Verhalten bei Jugendlichen und Erwachsenen. Med.Diss., Hamburg

[13]Kannmacher, J. (1983) Aspekte der Sexueller Sozialisation anhand Zweier Empirischer Untersuchungen an Westdeutschen Studenten. Med. Diss., Hamburg

[14] Volbert, R. & Homburg, A. (1996) Was wissen zwei- bis sechsjährige Kinder über Sexualität? Zeitschr f Entwicklungspsychol & Pädagog Psychol 28,3:210-27. See also Volbert, R. (1995) Zum Sexualverhalten und Sexualwissen von Kindern, Sexuologie 3:166-78; Volbert, R. & Zanden, R. van der (1996) Sexual knowledge and behavior of children up to 12 years: what is age-appropriate? in Davies, G., Lloyd-Bostock, S., McMurran, M. & Wilson, C. (Eds.) Psychology, Law, and Criminal Justice: International Developments in Research and Practice. - Berlin [etc.]: De Gruyter, p198-215; Volbert, R. (1997) Sexuelles Verhalten von Kindern: normale Entwicklung oder Indikator für sexuellen Mißbrauch? in Amann, G. & Wipplinger, R. (Eds.) Sexueller Mißbrauch: Überblick zu Forschung, Beratung und Therapie; Ein Handbuch. Tübingen : dgvt-Verl., p385-98; Volbert, R. (1998) Sexualverhalten und Sexualwissen von Kindern, in Kanitscheider, B. (Ed.) Liebe, Lust und Leidenschaft: Sexualität im Spiegel der Wissenschaft. Stuttgart [etc.]: Hirzel, p173-87; Volbert, R. (1998) Sexualwissen von 2-6jährigen Kindern, Forum Sexualaufklärung 2:5-8; Volbert, R. (1999) Sexualwissen von Kindern: eine qualitative Studie im Auftrag der Freien Universität Berlin, in Wissenschaftliche Grundlagen. Teil 1: Kinder [Bundeszentrale für Gesundheitliche Aufklärung (BZgA), Abteilung Sexualaufklärung, Verhütung und Familienplanung, Ed. Angelika Heßling.]. Köln: Bundeszentrale f. Gesundheitliche Aufklärung, p139-74. (Forschung und Praxis der Sexualaufklärung und Familienplanung; 13.1.); Volbert, R. (2000) Sexual knowledge of preschool children, J Psychol & Human Sexuality 12:5-26/ in Sandfort, Th. G. M. & Rademakers, J. (Eds., 2001) Childhood Sexuality. New York: Haworth Press, p5-26

[15] Schuhrke, B. (1991) Körperentdecken und Psychosexuelle Entwicklung: Theoretische Überlegungen und eine Längschnittuntersuchung an Kindern im 2. Lebensjahr. Regensburg: Roderer; Schuhrke, B. (1997) Genitalentdecken in 2. lebensjahr, Ztschr f Sexualforsch 10,2:106-26; Schuhrke, B. (2000) Young children’s curiosity about other people’s genitals, J Psychol & Hum Sex 12,1/2:27-48 [further bibliography at]

[16]Borneman, E. (1973) Unsere Kinder im Spiegel ihrer Lieder, Reime, Verse und Rätsel. Studien zur Befreiung des Kindes, Vol. 1. Olten: Walter; Borneman, E. (1974) Die Umwelt des Kindes im Spiegel seiner "Verbotenen" Lieder, Reime, Verse und Rätsel. Studien zur Befreiung des Kindes, Vol. 2. Olten: Walter; Borneman, E. (1976a)  Die Welt der Erwachsenen in den "verbotenen" Reimen Deutschsprachiger Stadtkinder. Studien zur Befreiung des Kindes, Vol. 3. Olten: Walter; Borneman, E. (1976b) “Verbotene” Kinderreime und das Geschlechtsleben des Kindes, in Kindersexualität, Betrifft Erziehung 6:20-4. Also in B. (1985); Borneman, E. (1978a) Kindersprüche, in Bauer, K. W & Hengst, H. (Eds.) Kritische Stichwörter zur Kinderkultur. Munich, p199-205; Borneman, E. (1978b) Oben und Unten im Kinder- und Jugendreim, Jahrb f Volksliedforsch 23: 151-64. Also in B. (1985); Borneman, E. (1985) Das Geschlechtsleben des Kindes: Beiträge zur Kinderanalyse und Sexualpädologie. München-Wien-Baltimore: Urban & Schwarzenberg

[17]Koch, W. (1979) Die erotische Kinderzeichnung, Kunst & Unterricht 55:52-5; Koch, W. (1980) Die “heimliche” Kinderzeichnung; Die erotische Kinderzeignung im Unterrricht, Sexualpäd 8,3:6-8;8,4:6-7; Koch, W. (1984) Erotische Zeichnungen von Kinderen und Jugendlichen, BDK [Bund Deutscher Kunsterzicher] Mitteilungen 2; Koch, W. (1986) Erotische Zeichnungen von Kindern und Jugendlichen.Erzeihungswissenschaften 15. Münster Lit.

[18] Bach, K. R. (1993) Sexualpädagogik und Sexualerziehung in der DDR, in Bach, K., Stumpe, H. & Weller, K. (Eds.) Kindheit und Sexualität. Braunschweig: GJ Holtzmeyer, p829;  Glück, G. (1993) Sexualpädagogik und Sexualerziehung in der BRD, in Bach, K., Stumpe, H. & Weller, K. (Eds.) Kindheit und Sexualität. Braunschweig: GJ Holtzmeyer, p90-100

[19] Lautmann, R. & Starke, K. (1997) Germany, in Francoeur, R. T. (Ed.) The International Encyclopedia of Sexuality. New York: Continuum. Quoted from the online edition

[20] Glueck, G. (1990) Heisse Eisen in der Sexualerziehung.Weinheim: Deutscher Studien Verlag

[21] Hörnle, T. (2000) Penal Law and Sexuality:  Recent Reforms in German Criminal Law, Buffalo Criminal Law Rev 3,2:639-85 []; Hörnle, T. (2001) Offensive Behavior and German Penal Law, Buffalo Criminal Law Rev 5,1:255-78 []